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2014 年 1 月 27 日

制造成本:将设计创意从样品变成成品之前需要考虑的九个问题

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作者:CINDY GLASS

对于那些在餐巾纸上勾画着设计草图、希望认认真真去实现某个产品创意的设计者来说,设计软件、3D打印机以及“众筹”融资模式的普及,已经改变了他们所面对的“游戏规则”。

但是,将出色的样品转变成成品究竟需要做些什么呢?

第一步:制作现金流量表。做现金流量表?制造产品不就是为了让现金流动吗?没错,说到底确实如此。一件出色的样品能告诉你,“能不能”做出这件产品;而一份现金流量表则能告诉你,“该不该”做出这件产品。对于将样品转化为制成品所产生的资金流动,在投入生产前对其了解得越多,就越能做出明智的决策,这对一家年轻企业来说十分重要。

Kickstarter和其他众筹项目为我们提供了大量研究案例,让我们能够了解到将样品转化为大批量制造的成品需要做些什么,延迟或失败的项目通常最能让我们学到经验。Fast Company最近发表的一篇文章《 This Is Why Your Kickstarter Project is Late》中分析了多个项目,均是融资成功却在样品投入量产时,因为对其复杂性和制造成本预料不足而一再错过完工期限。这究竟说明了什么呢?答案就是只要是有可能出问题的地方,那就早晚会出问题,问题出得越晚,造成的损失就越大。不过别泄气,人生本就如此。你应该事先想好应对之策,以防意外发生。

在将你的设计创意从样品变成成品前,应考虑以下九个问题。(下面这些缩写如果你以前没见过,正好可以借此机会了解一下)。

1.BOM(材料清单)。制造这件产品要使用什么材料?纸张还是塑料?金属还是织物?你的产品有多少个部件?是批量制造还是定制生产?跟你合作的工厂可不会把成本明细表拿出来给你看,所以必须动用所有的人脉关系来审慎调查,以判断是否真的值得为产品加上某个未必非加不可、但你却无法舍弃的部件。

2.MOQ(起订量)。你选择的合作工厂将有权参与你的业务决策。你会拿到一份以MOQ为基础的报价,其中包含大量订货折扣价,这个价格考虑了项目启动和结束所需的时间,并加上了所需的劳动力和物料资源,同时也给工厂留出了一定利润的空间。有时候,MOQ是以百为单位,而且可以协商。如果选择在中国制造,MOQ可能就要以千为单位,而且没有商量的余地,除非是像苹果那样的大企业。

3.PO(采购订单)。为了启动生产,工厂会要求预付总成本的三分之一或一半作为前期资金,其余款项等到发货时再付清。你的投资可能要等数周或数月之后才会有销售回报。

4.工具作业。如果你要采用的材料是金属、塑料或纸张,那么你的产品可能就需要使用工具来制造,这些工具就是工厂为你生产产品时使用的定制模具或夹具,其成本从1000美元至20万美元不等。这能带来的好处就是这些工具将归你所有,而坏处就是它们可能是专为这家工厂而打造,也只能由这家工厂来使用。所以当你选择工厂时最好慎重一些,因为直到这些工具完成成本摊销之前,你都无法换掉这家工厂。

5.质量。你应该尽可能深入地了解你的合作工厂,对小企业来说尤其如此。如果你选择在海外进行生产,那么在没有外力帮助的情况下你将很难掌控双方之间的关系,而且就算有外力协助,要处理好这种关系也并不容易。你必须发挥想象力,与样品制作商及合作工厂配合协作,以了解将手工或小批量生产转变为大批量生产所需的步骤。我们公司曾经因为不了解工厂的运作方式而犯过无数错误。

我们制作过一件白色的仿麂皮产品,样品看上去很不错。然而,在生产过程中,产品不只由一个人经手,而是要从一个工作台转到另一个工作台,整个过程要经过数十人之手。猜猜结果怎样?他们的手并不是都洗得很干净。当我看到联邦快递送来的成品样品时,我差点哭出来,产品表面25%的部分都有清晰可见的指印。没人会花钱去买看起来像旧货一样的产品。这个出乎意料的质量问题耗费了我们的时间和金钱,并且对我们与合作工厂之间的关系产生了不良影响。

6.包装。如果你的产品是要上架零售的,那么你就需要做好产品包装。包装不仅仅用以保护产品,它也是营销策略的一部分。我们公司花在产品包装开发上的时间要比产品开发多出十倍。如果出现问题,便会浪费我们一年的时间以及数千美元的资金。

包装也是一种单独的产品,同样要投入资源和时间进行样品设计。包装本身其实就是一种成品。别忘了,产品往往需要在包装之外再加包装。只要货品需要运输,那么无论路程远近,你都需要用内包装盒来保护它们。这种包装成本很低,但你的合作工厂如果没把这件事做好,你收到的就很可能是遭到损坏、无法销售的货品。

7.运输。货物早晚都要从工厂运往别处。这时候,无论你要选择空运、船运、铁路还是公路,都要给这趟旅程留出1000到5000美元的预算。除非合作工厂离你很近,否则在货物最终发运之前肯定还要通过联邦快递来来回回地递送样品。这听起来好像花不了多少钱,但如果路途遥远,那实际情况就远非如此了——拿我们在中国的合作工厂来说,现在我简直觉得哪怕只是朝那家工厂的方向看看也要付给联邦快递一张一百美元的大钞。

8.仓储。一旦拿到自己的产品,必须找个地方来存放。除非你有一间车库,否则就需要找一座仓库或运营中心来储存货物。

9.其他固定成本。如果想创办一家公司来经营你的产品,那么其他成本也会迅速产生,例如网站、电子商务站点、商业账户、会计员、工作空间、贸易展览等等。在销售低迷时,这些成本也大多都无法轻易摆脱掉。

关于作者:CINDY GLASS原是一名投资专家,主要工作就是对别人的企业进行分析和评论。后来,她作为共同创始人,创办了自己的产品设计公司,但问题接踵而来,从而令她认识到创业是多么的不易,又是多么的有成就感。

该文章最初发表于欧特克的博客Line//Shape//Space,该博客旨在协助设计师成功经营自己的小企业。

智绘:从CAD技术龙头到CAD应用翘楚

了解欧特克的人都知道,从1982年美国人John Walker与15位伙伴共同创建了欧特克公司开始,无论是二维的AutoCAD,还是已经成为行业标准的DWG文件格式,甚至是Autodesk  Inventor、Revit……,欧特克始终把对CAD技术的研发作为公司发展的核心动力。而从2010年开始,欧特克也开始注意到更多IT技术对CAD应用的影响,从而自AutoCAD WS开始,相继推出了基于云计算技术的Autodesk 360等CAD应用。将云计算引入CAD应用,打破了CAD技术对于CAD应用的桎梏,将CAD产品的竞争从单一功能的竞争,引向应用模式和应用体验的比拼,从而在CAD产品的赛跑当中,再次获得领先的地位。

从最初的AutoCAD系列产品开始,到Inventor、Alias、Autodesk Simulation、Autodesk Vault、3ds Max、Maya、Revit Architecture,甚至SketchBook……欧特克通过研发和收购,旗下产品线逐渐趋于完整。到目前为止,欧特克可为企业设计师和管理者提供从描绘一张最简单的设计草图到完成设计一个复杂结构的产品,所需的各种设计软件工具,以帮助企业高效快速的设计生产出最理想的产品。如Autodesk Sketchbook、Autodesk Alias造型设计软件以及Autodesk Inventor三维设计软件可以帮助设计师短时间内将创意转化为概念设计并高效快捷的完成设计;Autodesk Simulation Moldflow、Autodesk Simulation  CFD等丰富的模流分析、流体分析等用于验证设计,可以帮助客户在早期设计阶段避免由于设计引起的产品质量问题,保证产品投产之后拥有更可靠的品质。

CAD工具数量的丰富为实现“智绘”提供了技术基础。

从2010年开始,欧特克开始对旗下的产品进行更深入的整合和组合:欧特克开始以套件的形式推出面向不同行业和不同业务需求的解决方案。相对单个产品性能的提高,产品组合需要对不同行业用户的不同业务需求和业务流程有更深刻的理解。确切地说,这种改变是一种以用户需求为驱动的系统应用模式的调整,是对用户需求的一种满足。

以往,在制造业领域,工程师需要根据自己的现实需求选择要使用的软件:设计会用到二维设计AutoCAD和三维设计软件Inventor,分析需要Autodesk Simulation系列产品,数据管理需要用到Autodesk Vault,在满足销售需求时需要用到3ds Max来做渲染……这就使得企业决策者和工程师始终处于对软件的选择当中。但是设计研发过程本身应该是连贯的,不应该由于使用的软件不同而人为割裂。欧特克最早关注到设计过程连贯性和整体性,并也正在通过创造一些新的工具来帮助用户完成整体设计。因此,欧特克将更多的行业知识和设计知识固化到软件系统当中,同时,根据不同用户的不同需求,将其一定和可能用到的软件进行打包,以产品组合套件的形式代替以往单一产品的销售,将经过筛选和集成的软件一次性提供给用户。

这就是类似于将原本单一的点按照用户的需求连接成线,再按照行业的需求将不同的线结织成网,从而不仅使用户直接跳过了选择的过程,而且各个系统之间的衔接也更流畅。

这才是真正的充满智慧的绘图,真正的“智绘”。

蜕变:从CAD工具到泛PLM系统

已迈过三十个春秋的欧特克,从最初的CAD起家,欧特克从来没有停止对自身产品研发平台的丰富和构建。

自通过陆续收购Moldflow、Algor和CFdesign后。到了2011年,欧特克公司开始对所掌握的CAE系统进行了调整,调整后的CAE产品系列主要包括Autodesk Simulation Mechanical、Autodesk Simulation CFD、Simulation Composite、Autodesk Simulation DFM、Autodesk Robot Structural Analysis Professional和Autodesk Simulation Moldflow等,基本覆盖从设计、制造和材料等全仿真流程。此刻的欧特克CAD用户开始意识到,欧特克对于CAD和CAE两种系统的真正集成应用时代开启了。

不仅如此,欧特克也开始构建带有自身特征的全新PLM系统。

事实上,欧特克针对产品数据管理提供的Autodesk Vault始于2000年之后,这也是欧特克最早的PLM基础。Autodesk Vault 是一个与 Autodesk Inventor Professional、AutoCAD Mechanical 和 AutoCAD Electrical 集成的简便易用的数据管理工具。其定位是一个产品数据管理软件,目的也非常明确:帮助设计团队跟踪进展中的工作,在多用户环境中保持版本控制,组织设计数据,将产品信息整合到一起,从而减少数据错误的发生,同时支持对设计数据的重用。

与其说Autodesk Vault具有PLM的某些基本功能,不如说Autodesk Vault面向的服务对象,依然是最广大的CAD用户。而作为基于云计算的PLM系统,AutodeskPLM 360以SAAS(软件即服务)的形式出现,因此,用户可以通过任何的桌面和移动设备登录网页,从而使得所有需要利用产品数据的人,都可以便捷高效地获得PLM所带来的便捷。也正是因为SAAS和云计算的支持,Autodesk PLM 360充分实现定制化:用户需要怎样的PLM,Autodesk PLM 360就能随需应变。从功能上看,被定义为“适用于整个企业的完整 PLM 解决方案”。Autodesk PLM 360涵盖:工程、企业流程管理(BPM)、计划与项目管理、新产品发布(NPI),以及质量和法规遵循等功能。

不难看出,无论是Autodesk Simulation、Autodesk Vault还是Autodesk PLM 360,都与AutoCAD保持着相同的态度:面向更多的用户提供更简单、有效的应用。而也正是由于这些PLM产品的推出,使得欧特克的CAD产品不再仅仅是一种绘图的工具,其已经成为企业产品数据的源头。换个角度看,这些泛PLM系统正在将AutoCAD的触角向业务的各个层面延展,用户对CAD的应用深度以及CAD数据对于企业的影响力也因此不断推进。

最新的消息显示,2013年年底,欧特克公司将以2.76亿美元现金收购英国CAM软件提供商Delcam公司。预计该交易将于其2015财年第一季度(2014年2月28日结束)完成。欧特克总裁兼CEO卡尔·巴斯通过新闻稿说:“我们正朝着提供更好的制造体验的道路上迈出了重要的一步。Autodesk和Delcam公司一起,将有助于进一步数字化制造技术的开发和实施。”

在结束的2013 美国AU“大师汇”上,欧特克宣布正式推出业内首款基于云的计算机辅助制造(CAM)解决方案——CAM 360。资料显示,CAM 360是以欧特克现有的针对制造商的云服务套件为基础,打造出真正基于云的从设计到制造的全程解决方案,用户可真正随时随地利用灵活的下一代工具来创建数字原型、进行模拟并转化为实体。据悉,CAM 360借助云近乎无限的计算能力,使用户可以利用协作工具与共享数据存储,为用户带来无可比拟的易用性和灵活性。同时CAM 360还可以满足用户与合作者以及客户之间迅速展开互动,并以前所未有的速度解决最困难的机械加工项目。由于CAM 360是一种多平台计算机数控(CNC)编程解决方案,因此可以超越传统桌面工作流程的相关常规限制。制造流程中几小时的差别便对整个交付时间产生影响,而CAM 360建立在欧特克成熟的HSM技术基础之上(Hierarchical Storage Management的简写,意为“分层存储管理”),可大幅改善整个供应链的效率与效能。凭借CAM 360,企业可对从设计到制造流程中可能出现的任何制造问题或异常,进行灵活处理。

显然,欧特克已经在着手补足解决方案的最后一个环节——制造。这不仅仅可以从根本上丰富欧特克自身CAM始终缺乏的业务短板,同时,也会使欧特克所倡导的数字化样机有机会从数字化走向现实的加工车间。实现自身业务和解决方案的真正蜕变。

绽放:欧特克对制造业的价值

总部位于德国斯图加特的博世公司,是全球100强企业之一。博世汽车部件(苏州)有限公司成立于1999年,从公司的业务角度讲,主要由五个事业部组成,分别专注于生产和销售汽车电子、底盘控制、底盘制动、多媒体系统和ATMO设备。

作为欧特克产品的用户之一,博世汽车部件(苏州)有限公司的产品研发需要解决:项目大,设计生产周期短等普遍问题。不仅如此,博世汽车部件(苏州)有限公司由于是集产品研发和生产、销售于一身的公司,因此还必须解决设计和生产数据一致性的问题,同时,针对整车厂的产品开发需求,如何确保汽车装备和零部件设计的异地同步和生产的标准化,也是其不得不时刻考虑的产品研发问题——其难度可想而知。

2007年,博世汽车部件(苏州)有限公司选中欧特克来构建自身的产品研发平台:选用Inventor作为其主要的设计工具;为了解决协同设计的问题,选择并实施了Vault。项目实施完成并正式投入使用后,效果明显。首先,Inventor简单、易学,具有较强的造型、装配功能,因此可以轻松实现两维三维数据的关联更新。借助Inventor验证物理样机与实际运动的可靠性,使博世(苏州)的设计、生产数据关联更新的效率提高了28%。其次,Vault与Inventor等可紧密集成,因此可以利用Vault实现图纸的集中存储,保证了数据的安全,提高了图纸的查找效率。同时,提高了协同设计的效率,实现了图纸的版本控制,从而大大减少了错误率。

1997年12月成立的川油广汉宏华有限公司(四川宏华前身)自成立以来,工程师们就已经开始使用二维CAD系统来进行产品的开发。与传统的手绘相比,通过使用CAD系统,工程师的效率得到了很大的提高,减少了不少的人工工作。恰恰是因为效果明显、学习简单,二维CAD在四川宏华的工程技术人员当中得到了极高的普及。从2010年以后,四川宏华开始在整个设计团队当中选用和实施了欧特克公司的Inventor软件,共计划分三个阶段来实施。第一个阶段,Inventor系统培训和制定设计规范;第二个阶段,Vault安装配置和实施培训;第三个阶段,Inventor设计流程培训。很显然,四川宏华设计平台升级的切入点非常明确:结合公司的实际情况,从设计的全流程考虑,选择合适的三维设计软件。2010年11月,欧特克为四川宏华制作了一套基于Inventor的BOM表序号处理工具,12月,集团信息中心针对工艺研究所的要求,编写了一套BOM表转换程序,两套程序经过测试,完全满足工艺研究所的要求。到2010年底,在集团的信息中心工艺研究所、研发部、产品研究所、企管部、银华世纪和欧特克的积极支持配合下,三维设计软件的应用与推广工作得以顺利开展,目前大部分人员已经掌握了三维软件的使用方法,研究所的新项目已经开始使用三维设计。2011年3月9日,在四川宏华内部举办的Inventor设计大赛上获胜的黄玲玲在谈到改用三维CAD进行产品设计时认为,设计工具的升级不仅使得设计工作更加轻松,而且协同设计的产品开发模式也密切了不同部门工程技术人员的联系,使得产品开发的过程更加顺畅和有序。

这只是几个欧特克解决方案在工程机械企业当中非常平常的一些成功案例,除此之外,在汽车制造和仿真注塑等领域,欧特克依然保持了非常好的表现。

2013年11月13日,在欧特克AU“大师汇”召开的同时,2013 Autodesk数字化仿真技术中国区用户大会暨第四届Autodesk Simulation Moldflow大师赛也完美落幕。在决赛中来自中日龙电器制品(深圳)有限公司的李敏拔得头筹。

事实上,作为国内注塑成型领域内的年度盛会,这是欧特克连续第四年举办Moldflow大师赛,在中国有超过1500家用户选择欧特克注塑成型仿真解决方案。作为欧特克数字化样机仿真解决方案的一部分,以Moldflow为核心的塑胶产品和模具的集成式设计、验证、优化的全面解决方案,使得 Autodesk Simulation Moldflow能够与Autodesk Simulation Mechanical结构强度分析软件、Autodesk Simulation CFD流体、热分析软件完全整合,将Moldflow的工艺性分析与结构强度分析、流场及热分析高度集成,具有很强的互操作性。并且可以更好地融入产品开发过程的各个阶段,实现底层数据的无缝传递,支持用户在设计的初期更加快速及时、灵活准确地对设计方案进行全面的预测、优化和验证。减少对高成本物理样机的需求,避免潜在的制造缺陷,更快地将创新产品推向市场。

汽车是一个复杂的综合产物,其设计制造流程涉及面非常广,涵盖造型设计、工程设计、零部件成型、空气动力学模拟、可视化呈现等多个维度。从协作的角度看,零部件供应商、全球化的产品研发团队与汽车制造商之间高效的合作是产品实现加速创新、获得市场成功的关键。因此,对于汽车制造商来说,在设计之初,数据传输、分析和设计集成就成为汽车行业的一大挑战。在高度分工与协作的生产制造流程中,数字样机与整合式的平台化解决方案逐渐发展成设计工具的主流趋势。

如今,在汽车制造领域,欧特克的汽车设计理念已经延伸至制造阶段的工厂设计环节,保证工厂的设计布局能够最大化地满足汽车设计、生产、制造的全流程需求。以欧特克工业造型设计软件Autodesk Alias、照片级的渲染软件Autodesk VRED和仿真验证系列软件Autodesk Simulation,以及欧特克产品设计套件(Autodesk Product Design Suite)和欧特克工厂设计套件(Autodesk Factory Design Suite)为例:它们能提供从早期的草图绘制、造型、渲染、仿真模拟,到数字化设计平台,再到工厂的设计布局,涵盖汽车从概念设计到可视化、仿真模拟再到生产制造以及售后整个全流程需求。

迄今为止,欧特克已在全球范围内,为制造企业提供优秀的、针对其行业特点的软件产品和技术咨询服务。

现在,欧特克对于全球制造企业的价值正在绽放出切实的效益。

如有疑问请垂询:

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