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自由探索您的设计空间

Brian Sather

设计未来 | 产品设计

在一个完美的世界里,没有期限之说。

理想情况下,您可以详尽探讨设计的所有可能性。您可以制定许多不同的备选方案,确保在综合考虑所有设计特征的情况下获得最佳选择。

当然,世界并不完美。而且,与其他人一样,工程师可能也会发现自己面临着迫在眉睫的期限。在这些常见情况中,他们往往只能探索少量备选方案便匆匆做出选择。

在本文中,我们将深入研究妨碍工程师探索所开发项目的设计空间的几大挑战。在以后的文章中,我们将探讨有助于消除这些障碍的新兴技术。

复杂性日渐增加、学科日益专业化

对工程管理人员和工程师这样的用户而言,如今期限变得如此具有挑战性的原因之一是,一个人的专业知识只能覆盖那么多。随着产品变得越来越复杂,可纳入产品的制造和技术选项以及具有特定专长(机械、电气、生物医学)、致力于产品推广兴起的工程师数量也越来越多。您希望开展自己的工作,并将设计传递给下一个工程师,供审批和完善。当然,该循环周期需要在某个时间结束。

此外,像其他许多工程师一样,您可能有自己的学科专长,比如,您可能主要从事塑料或钣金、机械加工产品或复合材料。要彻底探讨可产生高性能产品的所有设计可能性,需要利用您所在领域的各方面知识以及产品生产中所涉及的其他各领域知识,这个期望通常不切合实际。

您还需要权衡探索设计的具体程度。满足项目最低条件就足够好了?还是进一步探索、迭代和改进以获得合理的投资回报率?

力求实现更高层次的目标

即使您回答满足项目最低条件已足够好,都不如您自由地充分发掘设计空间更快乐,即便项目期限已经临近。作为一名工程师,在本质上您是一名工匠。潜心钻研设计,您可能希望探索、设计、迭代和重复该循环,直至根据当时的情况设法拿出精美的设计解决方案。

有时,一个设计真的需要是最佳的那一个,而不是第一个可行的那一个,比如要满足明确的安全或法规要求时。这种情况下,深入探索确实会产生更合理的投资回报率。

但过于频繁,探索过程可能会感觉被打断。

那是因为,您要根据设计周期内相互矛盾的约束开展工作。一方面,设计需要按时发布。另一方面,您需要花费时间制定出满足所有规范和要求的设计。您自由探索设计空间的程度取决于这些相互矛盾的设计要求。这些要求本身处于两个极端;这两者之间就是您必须探索的巨大范围。

有很多合法的情形,但此时,出于各种原因,您需要选用第一个可行的设计。很可能是因为期限迫在眉睫,设计需要传递给制造车间或发送给供应商,这就导致您无法探索其他一些设计可能性,甚至无法在找到可行设计之后检查其他一些结果。不管什么原因,设计探索比您预想的要快。

期限约束的方式也截然相反。有时,公司管理者或高层也许需要主宰您,唯恐您彻底地直达甚至超过一个完全合理的期限。如今,越来越短的开发周期迫使您在来回传递设计时作出各种妥协。也许您觉得模型几何图元可以进一步完善,或许出于虚拟样机原因,您想多运行几次分析。但是,时间用尽了。

加快设计探索

总之,您可能会觉得有点受制于开发周期。有时,您可能会觉得他们没有给予您真正开发实际设计解决方案所需的空间,导致您不得不选用第一个可行的设计。

正是在这种情况下,目标与关联的使能技术一览无遗。为了让您找到比第一个可行设计更好的设计,贵组织必须加快设计探索。为此,必须让您在设计中更富有成效。如今,已经涌现出可实现该目标的各种新兴设计流程和技术。不过,我们将在本系列的下一篇文章中探讨该问题。

现在,让我们结束这一话题。能够在何种程度上探索设计?如何及何时有正当理由详尽地探索设计备选方案以及为何它很重要?

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