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工程师身兼数职

有效处理人际关系为何至关重要

过去,处理人际关系通常比较简单,至少比现在要容易得多。

过去 15 年左右,工程师在设计过程中主要负责考虑产品的外形、结构和功能。他们必须确保产品不存在技术问题。很明显,这本身就是一个挑战。但如今,整个局面在此基础上变得更为错综复杂。现在,工程师仍需在设计期间解决这些方面的问题。但除此以外,他们还需要整合众多产品利益相关方(其中包括制造商、供应商和最终用户)提供的反馈意见。

毫无疑问,掌握高超的技术历来都是工程师需要具备的一项重要技能。但光是这样还远远不够。如今,工程师需要启发、激励、收集并整合反馈,并与各种利益相关方协商折衷方案。工程师已成为业务需求(收入和盈利能力)与客户需求(性能和超出预期)之间的沟通桥梁。

工程师需要拥有高超的软技能,才能在此类沟通讨论中左右逢源。

软技能有助于您巧妙处理和整合所有人的反馈意见。软技能与通过学习掌握的硬性技术技能相反,它是指使一个人成为沟通专家的个性品质和特征。

技术思维

大众媒体往往认为工程师和科学家缺乏这些特征,这种看法也许不太公平。过去,他们总是被视为卡通人物“呆伯特”(Dilbert) 的代名词。正如我们所想像的那样,他们总是埋头钻研涉及大量数学公式的工作,然后转战下一项设计任务。

工程师们可能经常会重点关注、甚至沉迷于设计的技术细节。这是一个优点,因为工程师本身从事的就是一项高技术含量的工作。但是,工程师的最终目标是开发符合所有要求并满足所有时间和预算限制的设计解决方案(尽管这些要求和限制可能会彼此冲突)。

过去,实现这一目标意味着需要确保设计解决方案不会中断,确保它足够轻量、正常运行、具备一定的功能以及符合其他此类注意事项。但如今,产品存在许多影响设计解决方案的重要运营约束和业务约束。产品成本直接影响着公司当今所能获得的微薄利润。例如,即便是设计几何图形中的小细节,也有可能会在生产方面造成重大延迟和高昂成本。

因此,尽管工程师仍需擅长数学运算,但还必须能够向各种不同的产品和项目利益相关方寻求并获得反馈和见解。事实上,这对当今世界中的工程师而言具有重大影响。如今,产品是比以往任何时候更多的人(如果您愿意的话)共同塑造和设计最终结果的产物。

购买最终产品的客户(无论是消费者还是公司)比以往任何时候更注重将购买活动视为巩固与产品制造商之间的持续关系的有效途径。利益相关方从一开始就知道这种关系是多么重要。但与此同时,他们当然需要考虑制造成本。

因此,您需要考虑到每位利益相关方的需求。

为利益相关方答疑解惑

利益相关方可能包括采购部门的员工,他们负责添加有关潜在供应商的反馈意见并列出相应的成本。利益相关方也有可能包括需要提供生产咨询的制造工程师;或者对要考虑的维护可行性具有独特见解的服务规划师。利益相关方还有可能包括营销部门的员工,他们已确定潜在的最终用户且能够概述最终产品如何最好地满足其需求。还有,别忘了供应商本身,他们必须针对要供应的零件提供咨询并进行更新。

您就相当于车轮中间的轮毂。您既需要满足客户以及其他利益相关方的需求,又需要保持自己的个性特点和设计创意,还需要认真倾听。

根据您的性格类型,这可能确实是一个棘手的大难题。幸运的是,全国现有多个组织专门为工程师和其他业务人员提供软技能培训。正如技术技能一样,您可以通过学习(当然,是在某种程度上)成为一个善于打交道的人。但除此以外,最新涌现的技术可以帮助您在适当的场合下与这些利益相关方进行沟通和协作,从而能够就三维设计或 BOM 表展开协作,或者协同工作满足要求或估算成本。

过去,您可能会列出详细的方程和公式来预测设计解决方案的特点。但并非所有企业特点均可用数字量化。软技能很难量化,但却非常重要。

由于您需要与一系列利益相关方共同开发全面的设计解决方案,因此您必须掌握软技能。请记住,呆伯特式的工程师模式并不适合许多(如果不是大多数的话)工程师。即使您需要提高,处理人际关系的技巧也需要通过学习获得,这与许多其他技能一样。

您是否认为“处理人际关系的技巧”对于工程师的工作至关重要?为什么?工程师的角色及其性格的重要性是否随着时间的流逝发生了变化?

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