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选择 CAM 软件时有哪些注意事项

欧特克

CAM 编程

尽管市面上有许多 CAM 系统,但选择一款合适的并不像许多人认为的那么难。归根结底,只需选择最适合您用途的系统。本文旨在为您提供工具,助您选出最合适的 CAM 系统。

考虑软件包

CAM 软件具有三种不同的配置。全面集成式 CAD/CAM 包、具有部分 CAD 功能的 CAM 包以及纯 CAM 包。

1. 全面集成式 CAD/CAM 包。对于这类软件包,CAM 软件集成于设计部门所用的 CAD 设计软件之内。由于此类软件包集成在完整设计包中,因此,通常包括其他 CAM 包所没有的设计功能,例如标注、绘制、BOM 表、实体建模、曲面建模、装配以及集成式 CAM 解决方案。

2. 具有部分 CAD 功能的 CAM 包是另一种配置。这类软件包通常作为 CAM 系统推广,但包含制造所需的众多 CAD 功能。这些系统或许能够创建和编辑线框、曲面和实体模型,但可能并不拥有全面集成式 CAD/CAM 包提供的所有高级设计工具。

3. 纯 CAM 包的重点完全落在 CAM 上。其软件仅创建 CNC 机床刀具路径,也只拥有例如创建边界这样的极简设计功能。

对于这些软件包,要考量的利弊包括:

全面集成式 CAD/CAM 系统

  • 从设计到制造的单一工作流
  • 用于编辑零件或为工装夹具建模的完整 CAD 功能
  • 通常保持着与模型的关联性
  • 具备导入夹具、虎钳和工作台的装配功能
  • 需要学习的界面和软件更少
  • 没有数据转换问题

 

具有部分 CAD 功能的 CAM 包

  • 可能包含常规系统所没有的小众功能或专用功能
  • 面向制造的 CAD 功能,例如创建电极
  • 公司重点关注 CAM

 

纯 CAM 包

  • 仅专注于 CAM
  • 许多软件包 CAM 功能都非常强大
  • 适合模型设计已完成需要铣削加工的情况

 

确定要铣削的零件类型

确定要铣削的零件类型之后,可使用此信息来缩小 CAM 产品范围。大多数 CAM 铣削包可根据功能分为不同类别,这通常取决于要执行的铣削类型。

 

  • 钻削 - 镗孔、枪钻冷却水路,通常在机床控制器上使用固定循环。
  • 两轴铣削 - CNC 铣床同时在 X 和 Y 轴上移动,但不在 Z 轴上移动。提供简单的轮廓和腔槽加工
  • 三轴轮廓 - 其范围从非常简单的小型部件(例如发动机架的支架)到极为复杂的模具(例如汽车仪表板主控板)。通常,铣床同时在 X、Y 和 Z 轴上移动。这种铣削形式最为常见
  • 五轴铣削 - 除了常规轴运动之外,机床还具备一定程度的旋转能力,通常是 A、B 和/或 C。如果旋转与线性轴 (XYZ) 移动同时发生,则称之为“五轴联动加工”。如果零件旋转到固定位置上,然后进行三轴铣削,则称之为“五轴定位加工”
  • 另外,用户可能需要用于非铣削机床的 CAM 功能,例如车削、线切割或激光切割

 

不同的 CAM 产品在某些类型的铣削方面将表现得更出色。想一想您是否需要为孔和型腔使用自动特征识别,或者您是否会分别对其进行编程。编程时,可能零件的形状并不简单,而是很复杂的自由形状。您必须决定哪种加工方式对您的业务最为重要,然后集中精力寻找能够满足这些需求的 CAM 软件包。然后,将 CAM 程序中的功能与将要加工的零件类型相匹配。

其次,还必须考虑未来发展计划。随着技能水平和经验的增长,企业经常会使用更为复杂的数据和铣削方式。刚开始可能只铣削简单的箱体类零件,但之后可能会逐渐铣削复杂的零件,CAM 软件包应当为您的铣削需求提供成长之路。

购买 CAM 软件包时的两个常见错误:购买的软件加工能力太小,无法满足需要,或者购买的软件加工能力太大。如果购买的软件加工能力太小,之后通常会被迫升级到其他包。如果购买的软件加工能力太大,则可能会支付额外费用,让购买的大部分功能成为摆设。超额购买的一种常见情况是,购买了五轴联动功能,但事实证明五轴定位加工速度更快、使用更便捷、费用更低且零件加工效果同样出众。

考虑开发厂商

CAM 产品的实力不会超过其开发厂商的实力。需要考察软件开发厂商的实力并考虑以下问题:

 

  • 这款产品有多少开发人员和技术支持人员?
  • 开发厂商是否有资源进行继续开发?
  • 更新频率如何?
  • 开发厂商的员工是否了解加工或者是否具备加工经验?

 

快速提示:请从产品被熟知并提供优质支持的企业处购买 CAM 产品,即,那些长期致力于制造和帮助客户的企业。互联网和电子邮件确实前所未有地拉近了客户支持和最终用户之间的距离。

很多人都有一个疑问:是否可以购买其他工厂使用过的软件?大多数软件公司(不仅仅是 CAM 公司)或销售软件的固定期限使用许可,或销售软件使用许可。这些许可通常不可转移,并且在大多数情况下,用户需要获得软件制造商的书面同意才能转移软件许可。所以,做任何决定之前,请先确定是否可以转移许可。

确定加工模型数据类型

导入公司自己设计的模型,还是加载客户模型数据以供铣削需要我们去考虑。在车间加工零件时,通常会铣削不同类型的数据,最简单的是二维线框数据,然后是三维线框数据、实体模型、曲面模型和其他专用数据,例如扫描数据或点云。通常在确定要铣削的数据类型之后,即可缩小可供选择的 CAM 软件范围。

如果使用外部数据,请确保准备选择的 CAM 系统能够读取要加工的数据。如果使用集成式 CAD/CAM 系统,通常在同一环境中生成数据。但是,由于许多公司会加工其他公司提供的、通常来自不同 CAD 系统的数据,因此,必须考虑可以使用哪些转换器。数据转换器通常提供许多不同选项,用于读取 DXF、IGES、STEP、STL、ACIS 实体和 Parasolid 等数据格式。但选择转换器时,请注意质量重于数量。

另外,必须要考虑这些转换器的成本是包含在软件包内还是要收取额外费用,以及这对 CAM 解决方案价值的影响。

确定铣削所处环境

对于不同的公司,CAM 软件的使用方式通常各不相同,您应确定软件的使用方式和操作人员。对于 CAM 软件,有三种常见使用分布:CAD 部门、CAM 部门和车间现场。如果在 CAD 部门内操作 CAM 软件,可以让企业内的工程部门负责设计和制造。根据工作负荷的不同,这一选项可能会减少所需软件许可和计算机的数量。同时,由于 CAD 操作员精通计算机操作,因此通常可以迅速学会使用 CAM 软件。在这一分布中通常使用的是全面集成式 CAD/CAM 系统。

CAD 部门使用 CAM 软件存在 CAD 设计人员不熟悉实际铣削操作的风险。另外,加工部门频繁干扰 CAD 部门也会影响设计效率。最后,在忙碌的环境中,计算机许可有可能与 CAD 授权“绑定”,无法用于 CAM。

独立设置 CAM 部门的企业通常将其作为 CAD 设计人员和生产车间机床之间的媒介。CAM 部门从 CAD 部门获取数据文件,然后对刀具路径进行编程以供生产车间运行。CAM 软件的操作人员往往具备丰富的加工操作经验。在这一环境中,三种类型的系统同时存在:集成式 CAD/CAM、具有部分 CAD 功能的 CAM 和纯 CAM。

独立设置 CAM 部门的弊端从逻辑上来说是增加了一个工序,CAD 部门和车间都有可能提出各种问题并作出更改,这会对 CAM 操作人员造成干扰。

通过在速度更快的个人计算机上安装价格便宜且易于使用的 CAM 软件,许多企业可以直接在车间进行 CAM 编程。如此一来,最为熟悉机床和工装的人员就可以为自己编程。这一策略可减少各部门的干扰,缩短交付周期。这种方法的弊端在于,由于工作量的原因,可能需要额外的软件许可和培训。车间编程通常需要易于使用、处理速度快的 CAM 解决方案。

确保进行试用

这是选择 CAM 系统时最为关键的要素。对系统进行试用评估,并在机床上实际切削工件。使用您自己的机床来评估软件在您自己的模型和生产计划上的表现,这有助于您确定整个软件包和流程是否适用。

试用 CAM 软件时,请考虑以下因素:

 

  • 借助您可能使用的最大零件来测试软件,以了解数据库如何处理较大的数据集
  • 借助您可能使用的最小最精细的零件来测试软件,然后检查表面光洁度和质量
  • 如果之前有难以编程的零件,可以试试对其中一部分进行编程
  • 查看是否有可供您的机床使用的后处理器
  • 查看并使用在线培训资源,例如 YouTube 视频、网络研讨会和其他在线资源
  • 查看并使用在线支持资源,例如论坛。查看论坛是否活跃,问题是否有人回复

 

结论

选择 CAM 系统其实并不难。首先确定是使用从设计到制造的全面集成式解决方案,还是使用多个系统。然后选择一个功能满足零件加工需要的 CAM 系统,并进行试用。如果效果令人满意,CAM 系统选择基本就可以告一段落了。

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