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《经济学人》的“深度访谈 - Carl Bass”文章

The Economist

智造•未来

深度访谈:Carl Bass

欧特克的老板展望制造业的未来

“我不认为我已经走到了‘材料的黄金时代’,”Carl Bass 说道,“我们可能还处在淘金热阶段。”他站在全新的高度,看到的是一种完全不同的使用材料和制作产品的方式。

欧特克是一家生产计算机辅助设计 (CAD) 软件的公司,总部位于加利福尼亚,作为欧特克首席执行官,Bass 先生试图找到制造业的发展方向。但是,他以纽约客的真诚坦率示人,纽约客使用凿子和焊枪得心应手,他擅长使用 CAD 软件。

欧特克最著名的产品 AutoCAD 作为软件集中的一款软件,参与设计了最近完工的 128 层上海中心大厦(中国第一高楼)、桥梁、道路、特斯拉电动汽车、挪威国家石油公司的海上石油钻井平台、手表、鞋子、大片电影和视频游戏等。它们之间的联系是操纵高分辨率图形的能力。现今,产品越来越多地以虚拟形式存在。

欧特克及其竞争对手的软件也可以用来测试原型和生产流程。由于可以在产品实际生产出来之前评估结果,因此大大加快了开发速度并降低了开发成本。

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Bass 先生表示,随着机床的发展进步,CAD 软件帮助人们更好地利用传统材料来进行制造。但是,探索新材料的道路还很漫长:“如今人们很擅长使用钢铁和铝材,但像碳纤维之类材料的使用就略逊一筹”。许多公司仍然还处在所谓的“黑铝”阶段:零件原本设计为使用铝材制成,而实际制造时改用碳纤维材料,但没有考虑到两种材料的特性差异,也没有充分利用新材料带来的新的设计可能性。

最新的工程软件包含材料特性,从而可以对使用新材料以不同方式生产产品的过程进行仿真,Bass 先生解释说:“越是能够以数字方式对其进行仿真,就越能产生有关其使用方式的敏锐洞察力。”

诸如 3D 打印等新工艺可以实现以前不可能完成的制造,大大增加了可选方案。这包括实体对象内部的精细结构,Bass 先生说。但他并不认为 3D 打印将接管大规模制造或进入每个家庭。通常,传统减材制造与增材制造组合使用会产生更好的效果。

从康奈尔大学毕业之后(期间从事过船只制造和家具生产),Bass 先生于 1981 年与人共同创立了一家计算机图形公司,在 1993 年被欧特克收购。他在 1999 年离开,组建了一个网络公司,但很快又回来,并于 2006 年接任欧特克首席执行官。当时正值从生产二维设计软件到三维程序的过渡时期。

现在,Bass 先生正在领导另一个转型:从针对大多数软件销售永久许可转为固定期限的使用许可模式。这使得一些投资者担心其对盈利产生短期影响。同时,许多软件正在向云中迁移。这会降低用户的前期成本,并提供更多的“即付即用”服务,可访问更多种类的软件工具。这是一项重大的变革,但 Bass 先生确信这是正确的发展道路。

Bass 先生还介绍了消费者设计软件,例如 SketchBook,其基础版本是免费的,而且他为学院和大学提供免费软件。此外,欧特克还运营一个名为 Instructables 的网站,人们可以在此交流关于制作产品的想法。该网站每月有三千万的唯一访客。Bass 先生仍保留着自己的车间,最近他使用无人机工具包将与十几岁的儿子 Willie 一起制造的电动卡丁车改装成无人驾驶汽车。

这种爱好使得 Bass 先生在硅谷发起的“创客运动”(吸引了来自世界各地的一群不拘一格的爱好者、艺术家等参与)中成为备受追捧的人物。起初,他对创客有点怀疑,仅仅是因为他们似乎声称这都是他们的想法:“一群潮人在 2007 年醒来,说我们要称之为创客运动,好像我们是第一个吃螃蟹的人”。不过,他说,“我喜欢数以百万的人摆脱计算机,用自己的创意制造东西”。